Column 7





Geen prijs voor LottoNL



We doen het allemaal wel eens, bij de kassa staat zo’n uitnodigend rijtje met krasloten, in een impuls vraag je om twee van die bovenste loten. Onderweg naar huis fantaseer je, de hoofdprijs is € 10.000 terwijl je maar € 3 hebt betaald, wat kan ik kopen voor € 10.000? Thuisgekomen pak je na het opruimen van de boodschappen snel het winkelwagenmuntje. Helaas heb je weer € 3 betaald voor een paar stukjes oud-papier.


Na het bekend worden van het verdwijnen van Belkin is Lotto in beeld om de hoofdsponsoring over te nemen. Richard Plugge bevestigd dat het eigenlijk de bedoeling was om een combinatie te maken met Belkin én Lotto. Dat Belkin helemaal afhaakt maakt dat er verder gezocht wordt naar een extra geldschieter. De uiteindelijke combinatie wordt uniek. De schaatsploeg van BrandLoyalty zal aansluiten waardoor een topformatie gecreëerd wordt waarbij de beide teams elkaar in kennis en trainingsmogelijkheden kunnen aanvullen. Als Jumbo ook binnengehaald wordt als naamgever van de ploeg is er zekerheid voor de komende jaren. De toekomst ziet er weer rooskleurig uit!


Zo veelbelovend als het eruit ziet, zo zwaar valt het tegen. Grote man van het voorjaar, Sep Vanmarcke komt er niet aan te pas, geen platte prijs weet hij bij elkaar te fietsen. Het voorjaar van 2015 levert geen enkele overwinning op, tot mei moet gewacht worden voordat de eerste prijs binnen is. Een ritje rond Yorkshire. De grote rondes zijn al evenmin een feest voor de ploeg. Uiteindelijk in de Vuelta weet Bert-Jan Lindeman een rit te pakken, maar daarmee wordt zeker niet het jaar van de ploeg gered. Waar de ploeg jaren bij de top vijf behoorde, bungelen ze nu onderaan, 16de van de 18……


Na het dieptepunt in 2015 krabbelt de ploeg in 2016 heel langzaam op. De Giro d’Italia is daarbij wel heel speciaal. De start in Apeldoorn is een drukbezocht feest. Als Koning Willem Alexander aan de finish van rit één Tom Dumoulin op de schouder slaat zijn we als Nederlanders blij, maar LottoNL-Jumbo is minder blij. Primoz Roglic blijft op een paar honderdsten van het roze steken, wat hij overigens weer goed weet te maken in rit negen. Daar weet hij wel alle concurrentie voor te blijven. Voormalig schansspringer en groeibriljant van de ploeg steekt zijn neus zeer nadrukkelijk aan het venster, nu in 2020 zal blijken dat het niet voor het laatst is.


Het blijkt niet Primoz te zijn die deze Giro memorabel maakt. In rit 14 pakt Steven Kruijswijk op de Alta Badia het roze. Daags erna wordt in een korte klimtijdrit de voorsprong verder uitgebreid, de dagzege gaat wederom met een paar honderdsten aan de neus van de LottoNL-Jumbo ploeg voorbij. Met de dagen die voorbij gaan wordt de voorsprong comfortabeler. Steven is altijd beter in de derde week van een grote ronde en dat blijkt dit jaar wederom. Niets en niemand lijkt hem van de eindzege in de Giro af te kunnen houden. Zo zeker als het lijkt, zo teleurstellend is de uitkomst. Je heb zo van die verhalen die elke verjaardag terugkomen, weet je nog die keer met dat leuke meisje……


Steven had na deze Giro graag een ander verhaal verteld. De sneeuwmuur op de Angello veroorzaakte flinke schade bij Steven en bij de ploeg. Hoe had het verder zullen lopen met het team, met de ploeg. Steven leek het lot uit de loterij te gaan verzilveren, eindwinst in de Giro. Helaas, toen hij thuis met het winkelwagenmuntje het lot open aan het krabben was zag hij dat hij geen hoofdprijs had, slechts een vierde plaats.


Toch is de Giro van 2016 een omslagpunt in de geschiedenis van de ploeg, het lijkt alsof de mindset anders is na die ronde. Het budget is minimaal van formaat, maar de prestaties des te groter.








Na het afhaken van Belkin als sponsor lijken de zaken er toch weer beter uit te zien als Plugge de Lotto, Brand-Loyalty en de Jumbo weet binnen te halen, Het budget is wel flink lager dan in het Rabotijdperk maar een mooie toekomst lijkt verzekerd. Toch moet het dieptepunt nog komen.. 2015 draait uiteindelijk, ondanks een paar kleine lichtpuntjes uit op een dramatisch seizoen. In 2016 weet de ploeg met nieuwkomers Roglic en Groenewegen weer iets op te krabbelen., maar dan veranderd er iets binnen de ploeg....